SÍLABA

Las sílabas son los sonidos claros y distintos más breves producidos con las cuerdas vocales y la boca al hablar. Algunas sílabas son simples y otras complejas. Las simples se identifican con las vocales; las complejas, en cambio, están compuestas por una vocal y una o más consonantes.

Las vocales son vibraciones aéreas periódicas producidas por las cuerdas vocales. Difieren entre sí sólo por las resonancias en la boca, conformada a propósito por el hablante.

En español se distinguen cinco vocales: la a, que se pronuncia conformando la boca de modo que la cavidad bucal sea, en términos relativos, de tamaño máximo; la e y la o, de tamaño medio; y la i y la u, de tamaño mínimo. Para pronunciar la e, la cavidad bucal se achica cerrando un poco la boca sólo en la zona labial; para pronunciar la o, en cambio, se achica cerrando un poco la boca en la zona labial y alzando un poco la lengua por detrás. La diferencia de pronunciación entre la i y la u es análoga a la de la e y la o.

Las consonantes son ruidos de tres tipos:

1. explosiones producidas mediante un cierre completo de la cavidad bucal, compresión del aire venido de los pulmones y posterior apertura brusca;

2. ruidos de fricción producidos por el aire que viene de los pulmones al pasar por algún estrechamiento de la boca; y

3. mezclas de una explosión y un ruido de fricción.

De las primeras se dice que son oclusivas; de las segundas, fricativas; de las restantes, africadas.

Algunas consonantes se pronuncian con una vibración adicional de las cuerdas vocales, y otras sin vibración. Las primeras se llaman sonoras; las otras, sordas.

Además, las consonantes difieren entre sí según cómo se estrecha o cierra la cavidad bucal:

1. sólo con los labios;
2. con los incisivos superiores y el labio inferior;
3. con la lengua y los incisivos superiores;
4. con la lengua y el palar duro; y
5. con la lengua y el velo del paladar.

Se llaman, respectivamente, labiales, labiodentales, dentales, palatales y velares.

En la escritura de las palabras, las letras representan los siguientes sonidos:

a, la vocal a

b, una consonante sonora y bilabial

c, precediendo a una letra a, una letra o, o una letra u, una consonante sorda, oclusiva y velar, como k

c, precediendo a una letra e o a una letra i, una consonante sorda, fricativa y dental, como s

ch, una consonante sorda, africada y palatal

d, una consonante sonora y dental

e, la vocal e

f, una consonante sorda, fricativa y labiodental

g, precediendo a una letra a, una letra o, o una letra u, una consonante sonora y velar; precediendo a una letra e o una letra i, una consonante sorda, fricativa y velar

gu, precediendo a una letra e o a una letra i, una consonante sonora y velar

i, si no sigue ni precede a una letra representativa de una vocal, la vocal i

i, si sigue a una letra representativa de una vocal, una mezcla de consonante fricativa y de vocal i, con preponderancia de la vocal

i, si precede a una letra representativa de una vocal, una mezcla de consonante fricativa y de vocal i, con preponderancia de la consonante

j, una consonante sorda, fricativa y velar

k, una consonante sorda, oclusiva y velar

l, una mezcla de vocal y consonante fricativa dental

ll, una consonante fricativa palatal, como y

m, una vocal de resonancia nasal

n, una vocal de resonancia nasal y bucal

ñ, una mezcla de vocal de resonancia nasal y bucal, o una consonante fricativa palatal

o, la vocal o

p, una consonante sorda, oclusiva y bilabial

qu, una consonante sorda, oclusiva y velar, como k

r, una secuencia relativamente breve de vocales brevísimas

rr, una secuencia relativamente larga de vocales brevísimas

s, una consonante sorda, fricativa y dental

t, una consonante sorda, oclusiva y dental

u, si no sigue ni precede a una letra representativa de una vocal, la vocal u

u, si sigue a una letra representativa de una vocal, una mezcla de consonante fricativa y de vocal u, con preponderancia de la vocal

u, si precede a una letra representativa de una vocal, una mezcla de consonante fricativa y de vocal u, con preponderancia de la consonante

v, una consonante sonora y bilabial, como b

x, una secuencia de consonante velar y consonante sorda fricativa y dental

y, una consonante sonora, fricativa y palatal, excepto si es es el significante del conectivo copulativo (vale entonces como i)

z, una consonante sorda, fricativa y dental, como s.

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Habría también que contar entre las consonantes a los llamados grupos consonánticos, que mezclan una consonante bilabial, o una velar sonora o sorda y oclusiva, o una t o una f con una consonate l o r; o una d con una r. Por ejemplo, las mezcclas que ocurren en las palabras

blusa, abrazo
plenitud, premura

globo, gruta
clamor, crema

atleta, tribu

flojo, fresa

-----, pa dre

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Las mezclas de consonante fricativa y de vocal i o vocal o, con preponderancia de la vocal, se llaman semivocales.; p.ej., los sonidos representados por i y por u en peine y aurora.

Las mezclas de consonante fricativa y de vocal i o vocal o, con preponderancia de la consonante, se llaman semiconsonantes; p.ej., los sonidos representado por i y por u en piedad y cuerpo.

Las secuencias de vocal y semivocal, y las de semiconsonante y vocal se llaman diptongos; p.ej., los sonidos representados por ei, au, ie y ue en peine, aurora, piedad y cuerpo.

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COMPOSICIÓN SILÁBICA DE LAS PALABRAS

La composición silábica de las palabras del español se ajusta a las siguientes normas:

1. Las semivocales forman sílaba con la vocal que les precede inmediatamente; p.ej., pei-ne, au-ro-ra.

2. Las semiconsonates forman sílaba con la vocal que les sigue inmediatamente; p.ej.; tien-to, puer-to.

3. Los grupos consonánticos forman sílaba con la vocal que les sigue inmediatamente; p.ej., po-blar, a-brazo, co-pla, a-pre-mio, a-rre-glar, a-gru-par, a-cla-mar, es-cri-bir, a- tra-er, a-tle-ta, a-trás, a-flo-jar, a-za-frán, pa-dre.

4. Si una consonante precede inmediatamente a una vocal, forma sílaba con ella; p.ej., te-mor, pas-ti-zal, pers-pi-ca-cia, cons-tan-te.

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Advertencias.

La letra h no representa ningún sonido.

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qu se escribe solo delante de la letra e y de la letra i.

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Cuando la semiconsonante u o la vocal u siguen a la consonante sonora velar y preceden a la vocal e o a la vocal i, se representan mediante la letra u con diéresis; p.ej., antigüedad, desagüe, bilinguismo, pingüino, argüir.

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En subliminal, sublingual, sublunar, subrayable, subrayar, subrogación, subrogado, subrogar y subrogatorio, bl y br no representan grupos consonáticos.

del hablar